Votre enfant court-il un risque de développer des caries ? La santé bucco-dentaire des petits et tout-petits est essentielle pour limiter les risques de certaines maladies comme les caries.

Dans notre article, découvrez 5 conseils incontournables pour vous aider à protéger les sourires juvéniles contre cette affection et favoriser une excellente santé bucco-dentaire. Pour plus d’informations, contactez nos dentistes chez ELNA Dentaire.

Qu’est-ce qu’une carie dentaire ?

Une carie dentaire est une maladie infectieuse courante mais préoccupante qui survient lorsque l’émail, la couche protectrice extérieure des dents, est attaqué par des bactéries présentes dans la plaque dentaire. Ces bactéries produisent des acides qui, avec le temps, peuvent éroder l’émail et créer une cavité dans la dent, formant ainsi une carie.

Le processus est progressif et les premiers stades d’une carie peuvent passer inaperçus, d’où l’importance de prendre des précautions dès le plus jeune âge.

Quels sont les risques des caries pour les enfants ?

Les caries dentaires peuvent sembler bénignes au début, mais si elles ne sont pas traitées, elles peuvent rapidement évoluer en un problème plus sérieux. Les caries peuvent causer des infections et des douleurs légères à marquées. Les douleurs peuvent entraîner des problèmes de sommeil, de concentration et d’alimentation pour l’enfant.

Si les caries ne sont pas traitées, elles peuvent se propager aux dents voisines et sous la gencive. De plus, les dents de lait cariées peuvent endommager les dents permanentes en formation.

Conseil 1 : Contrôlez l’alimentation de votre enfant

enfant qui mange des aliments sucrés mauvais pour les dents et les caries

Certains aliments réagissent chimiquement avec la plaque dentaire pour produire de l’acide, qui endommage l’émail dentaire. Il est donc important de contrôler les aliments que votre enfant mange :

  • Sucres ajoutés : Les bonbons, les sodas, les gâteaux et les biscuits riches en sucres favorisent la croissance des bactéries responsables des caries.
  • Aliments collants : Les bonbons gélifiés, les fruits secs et autres aliments collants peuvent adhérer aux dents, augmentant ainsi le risque de caries.
  • Boissons acides : Les boissons sucrées comme les jus d’agrumes et les boissons gazeuses peuvent éroder l’émail dentaire avec le temps.
  • Aliments riches en amidon : Les aliments riches en amidon, tels que les croustilles et les biscuits salés contribuent à la formation de caries.
  • Aliments et boissons colorés : Les aliments et boissons riches en colorants peuvent tacher les dents, altérant l’esthétique du sourire.

Le grignotage entre les repas est une autre habitude à éviter, car il donne moins de temps à la salive pour neutraliser l’acide. Si votre enfant réclame une collation, encouragez plutôt des aliments sains comme les fruits frais, les légumes et les produits laitiers.

Enfin, il est essentiel de s’assurer que votre enfant boit suffisamment d’eau pour aider à éliminer les particules de nourriture qui pourraient être coincées entre les dents.

Conseil 2 : Surveiller ce que votre enfant met à la bouche

bébé avec un jouet à la bouche peut avoir des caries

Les bactéries responsables des caries peuvent aussi être transmises par des objets courants comme les sucettes, les biberons, les peluches ou les jouets. Il est donc crucial de nettoyer régulièrement les objets que votre enfant met dans sa bouche afin d’éliminer les bactéries potentiellement nocives.

Les bactéries peuvent aussi être transmises par la salive. Il faut donc éviter de partager les couverts entre parents et enfants, les brosses à dents, ou d’embrasser ses enfants sur la bouche.

Il est également important de ne pas laisser votre enfant s’endormir avec un biberon, surtout s’il contient du lait ou une autre boisson sucrée. Ce comportement peut favoriser le développement de caries dentaires, car la salive, qui protège moins les dents pendant le sommeil, ne parvient pas à neutraliser les sucres contenus dans le lait.

Conseil 3 : Instaurer une routine de nettoyage

enfant qui apprend à se brosser les dents avec sa maman pour éviter les caries

Il est important d’instaurer une routine de nettoyage dès l’apparition des premières dents. Les parents doivent s’occuper du nettoyage des dents au moins jusqu’aux 2 ans de l’enfant. Au-delà de 2 ans, ils peuvent commencer à se laver les dents eux-mêmes, sous la supervision d’un adulte pour s’assurer qu’ils adoptent la bonne technique et atteignent toutes les surfaces des dents. Vers l’âge de 5-6 ans, les enfants peuvent apprendre à se laver de manière autonome. Notez que les âges peuvent varier d’un enfant à l’autre.

Voici quelques conseils :

  • Brosse à dents souple : Choisissez une brosse à dents souple qui sera plus douce pour les gencives sensibles des enfants.
  • Brossage régulier : Encouragez le brossage des dents au moins deux fois par jour, de préférence le matin et avant le coucher.
  • Technique de brossage : Apprenez à votre enfant à faire des mouvements circulaires et de haut en bas, pour couvrir toutes les surfaces des dents.
  • Dentifrice fluoré : Choisissez un dentifrice au fluor recommandé par votre dentiste pour aider à renforcer l’émail des dents. La quantité de dentifrice doit être adaptée à l’âge de l’enfant.
  • Durée du brossage : Encouragez le brossage pendant au moins deux minutes.
  • Soie dentaire : Introduisez la soie dentaire dans la routine dès que les dents commencent à se toucher, généralement vers l’âge de 2 à 3 ans. Montrez à votre enfant comment utiliser la soie dentaire sous votre supervision.

N’hésitez pas à demander à votre dentiste des conseils adaptés à l’âge et les santé bucco-dentaire de votre enfant.

Conseil 4 : Sensibiliser et responsabiliser votre enfant

temps de brossage de dents pour les enfants

Les enfants apprennent souvent en imitant leurs parents. Montrez-lui de bonnes habitudes en vous brossant les dents devant lui, en utilisant la soie dentaire et en adoptant une alimentation équilibrée.

Vous pouvez aussi rendre le brossage ludique et amusant pour que votre enfant assimile mieux les bons gestes. Par exemple, utilisez des brosses à dents colorées, lumineuses et des minuteries amusantes. Des livres, des vidéos ou des applications éducatives peuvent aussi aider à expliquer l’importance de la santé bucco-dentaire.

De plus, il est essentiel de responsabiliser votre enfant en lui donnant un rôle actif dans sa santé bucco-dentaire. Par exemple, vous pouvez le laisser choisir sa propre brosse à dents et son dentifrice, ou lui donner la responsabilité de se rappeler de se brosser les dents deux fois par jour.

Enfin, apprenez-lui à reconnaître les symptômes d’une carie dentaire, comme une sensibilité accrue aux températures chaudes et froides ou la présence de petits trous visibles sur les dents. S’il détecte une carie, prenez rendez-vous rapidement chez votre dentiste.

Conseil 5 : Prendre un rendez-vous préventif chez votre dentiste

premier rendez-vous chez le dentiste pour un enfant

Il est recommandé que les enfants fassent leur première visite chez le dentiste vers l’âge de 1 an ou dès l’apparition de leur première dent, afin de se familiariser avec le monde la clinique dentaire et éviter de développer une anxiété liée de ces visites.

Des visites annuelles sont ensuite recommandées pour permettre un suivi adapté, un nettoyage en profondeur et la détection précoce des caries. L’examen dentaire annuel est couvert par la RAMQ pour les enfants de moins de 10 ans.

Il est important de suivre les recommandations de votre dentiste concernant la fréquence des visites, qui peuvent varier en fonction des besoins individuels de l’enfant. Pendant ces visites, le dentiste vous donnera des conseils préventifs sur le nettoyage, suivra la croissance de la mâchoire et la position des dents, et évaluera la santé buccodentaire générale. Si une carie est détectée, le dentiste pourra proposer des traitements conservateurs pour stopper son évolution et préserver la dent, ou une extraction si la carie est trop développée.

Soins dentaires pour les enfants à Montréal

Si vous cherchez un dentiste pour votre enfant, il est important de choisir une clinique dentaire qui propose des services pédiatriques. Les dentistes pédiatriques sont spécialement formés pour gérer les problèmes de santé bucco-dentaire des tout-petits et pour rendre les visites aussi agréables que possible.

Notre clinique ELNA Dentaire (Carré Décarie, Montréal) propose des soins dentaires, des traitements et un accompagnement adaptés aux enfants. Nos professionnels de la dentisterie pédiatrique privilégient la délicatesse et la pédagogie pour mettre à l’aise nos jeunes patients.  

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La clinique ELNA Dentaire accompagne les petits comme les grands, pour les contrôles de routine, les urgences dentaire carie ou pour rendre votre sourire plus esthétique. Des soins dentaires complets et un sourire en excellente santé !